KENNEDY SPACE CENTER

dscn0074Quem aí já sonhou em ser um astronauta e flutuar no espaço? Se você é uma dessas pessoas, então uma visita ao Kennedy Space Center Visitor Complex é uma parada obrigatória durante suas férias em Orlando.

História

O Kennedy Space Center está localizado no Cabo Canaveral na Flórida, e começou a ser utilizado pelo governo americano em 1949 para testes de misseis. Devido à ótima localização geográfica próxima ao equador (já que a rotação do planeta Terra dá aquela ajudinha nos lançamentos) e ao Oceano Atlântico, após a fundação da NASA em 1958, o complexo passou a ser utilizado como o principal ponto de lançamentos de foguetes no que viria a ser a corrida espacial durante a Guerra Fria, e continua sendo até os dias de hoje o principal ponto de lançamentos da NASA.

Durante os anos 60 e 70, todos os foguetes do programas lunares Mercury, Gemini e Apollo foram lançados do Kennedy Space Center, incluindo a histórica Apollo 11, quando o homem pisou pela primeira vez na Lua. É possível conhecer um pouco mais de toda essa história no Kennedy Space Center Visitor Complex, que iniciou sua operação para receber visitantes em 1968, que foi um sucesso imediato de público. Com a abertura do Magic Kingdom em 1971 em Orlando, aproximadamente a 1h de carro do Cabo Canaveral, só fez aumentar a procura e interesse do público pelo centro de visitantes da NASA.

Ao longo dos anos, muitas novas atrações foram sendo adicionadas ao centro de visitantes para continuar despertando o interesse do público em continuar voltado ao Kennedy Space Center, pois o mesmo depende exclusivamente do dinheiro arrecadado com estas visitas para continuar investindo na sua melhoria contínua, e até mesmo para ajudar no financiamento de alguns dos programas científicos de estudo do universo pela NASA.

Aos apaixonados pela ciência, por astronomia, pela exploração espacial ou simplesmente pela curiosidade do ser humano em saber mais sobre a vida, o universo e tudo mais, uma visita ao Kennedy Space Center Visitor Complex certamente será algo inesquecível.

É importante saber que…

  • O parque possui muitas atividades e eventos extra que são pagos à parte, além da entrada regular. Procure saber o que estará disponível na época da sua visita e programe-se, quem sabe consegue ver um lançamento de foguete pessoalmente!
  • Além dos eventos extra que são sazonais, existem alguns passeios regulares que também são cobrados à parte, além da entrada regular. Procure se informar quais estão disponíveis e compre com antecedência, pois os lugares são limitados.
  • O parque não é muito grande, mas existem áreas separadas para visitação onde é necessário pegar um ônibus interno para chegar. Não deixe de ver tudo que o parque tem a oferecer!
  • Existem muitas exibições e atrações interativas para entreter os visitantes de todas as idades, mas é bem provável que crianças muito pequenas não consigam aproveitar o que o Kennedy Space Center tem de melhor a oferecer. Se a sua viagem inclui crianças muito novas, é aconselhável avaliar com cuidado se vale a pena a visita.
  • Nesse parque não irá encontrar nenhum ride radical, como montanhas russas por exemplo. Se o seu foco de parques em Orlando é somente atrações ultra-radicais, é aconselhável avaliar com cuidado se vale a pena a visita.

Por dentro do Kennedy Space Center

O Kennedy Space Center Visitor Complex é um parque repleto de atrações interessantes, educativas e divertidas. Veja no mapa abaixo como é a distribuição delas pelo parque. (clique aqui para ir diretamente ao site oficial para ver o mapa mais atual)

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Agora vamos explorar as áreas do parque – todas as atrações e as opções de atividades:


Atrações Regulares (inclusas no ingresso regular)

ksc-11Space Shuttle Atlantis Exhibit – Veja de perto a  real Space Shuttle Atlantis, um dos últimos ônibus espaciais aposentados pela NASA. Nessa exibição ainda tem o Teatro Atlantis, que conta a história da exploração espacial realizada pela nave, e mais de 60 exibições interativas.

ksc-17Shuttle Launch Experience – Essa promete deixar os visitantes imersos com som, imagem e sensações que prometem aproximar ao máximo a experiência de um lançamento de foguete, e estar em órbita da terra.

ksc-19Kennedy Space Center Bus Tour – Um passeio de ônibus que sai a cada 15 minutos e dá ao visitante uma visão geral do Kennedy Space Center, passando por alguns lugares históricos e icônicos, como plataformas de lançamento e o edifício onde são montados os foguetes antes do lançamento.

ksc-1Apollo / Saturn V Center – Para chegar aqui é necessário pegar o ônibus. Nesse incrível ambiente temos uma das exibições mais impressionantes em homenagem ao programa de exploração Lunar. É impossível não ficar de queixo caído ao ver o gigantesco foguete Saturno V desmontado flutuando sobre nossas cabeças, além de todas as outras peças históricas realmente usadas na exploração espacial.

ksc-28Astronaut Encounter – Um show que acontece em vários horários ao longo do dia chamado Astronaut Encounter Show, onde todos tem a oportunidade de conhecer ao vivo homens e mulheres que voaram no espaço.

ksc-15Rocket Garden – Uma exibição de vários foguetes diferentes que foram utilizados durante toda a história da exploração espacial, e uma homenagem a todos que trabalharam nessa história.

ksc-10IMAX Theater – Um gigantesco cinema 3D ondem são apresentados 2 filmes diferentes que variam de acordo com a época visitada.

ksc-7Eyes On the Universe – Um show de alta tecnologia com projeções em alta resolução 3D 4K, mostrando uma jornada espacial através do espaço e do tempo, até os confins do universo.

ksc-27Science on a Sphere in IMAX – Uma exibição no IMAX Theater que permite ao visitante ter uma visão do Planeta Terra da mesma forma que um Astronauta tem do espaço.

ksc-14NASA Now – Uma exibição que conta os planos futuros da NASA para a exploração espacial.

ksc-12Destination: Mars – Visite Marte nessa exibição holográfica de altíssima tecnologia, que mistura realidade virtual com imagens reais obtidas pelas sondas da NASA, apresentado pelo astronauta Buzz Aldrin.

ksc-18Journey to Mars: Explorers Wanted – Aprenda mais sobre a exploração de Marte nessa exibição repleta de atividades interativas como design de protótipos, simuladores e muito mais, que promete agradar a todos, principalmente a criançada.

ksc-9Heroes and Legends – Uma exibição que promete contar a história de alguns dos maiores nomes dos heróis e lendas da exploração espacial, incluindo um cinema 4D em 360º.

ksc-6Astronaut Memorial – Um memorial que homenageia todos os heróis da exploração espacial que perderam suas vidas no cumprimento do dever em busca de mais conhecimento.

ksc-24Children’s Play Dome – Um enorme playground para a criançada se divertir em brinquedos inspirados em foguetes e muito mais.


Atrações Adicionais (não inclusas no ingresso regular)

Para poder aproveitar essas atrações, o visitante deverá comprar cada uma individualmente. As mesmas podem ser compradas separadas do ingresso regular ou em um combo que já inclui o ingresso e uma ou mais atrações extras.

ksc-4Astronaut Training Experience (ATX) – Projetado para ajudar no treinamento dos astronautas da NASA, essa experiência promete meio dia de treinamento intenso ao visitante, para que o mesmo se sinta um explorador espacial.

ksc-26KSC Launch Director Tour – Tenha uma experiência única junto com o Diretor de Lançamentos Mike Leinbach, que foi responsável por mais de 37 missões do programa Space Shuttle.

ksc-22Lunch with an Astronaut – Almoce junto com astronautas reais que já estiveram em missões espaciais e aproveite para perguntar tudo que quiser sobre como é ser um astronauta.

ksc-19KSC Explore Tour – Um tour bem completo por dentro do Kennedy Space Center, com direito a passeio de ônibus pelas áreas das plataformas de lançamento, aprender como são montados os foguetes e transportados até as plataforma,s e ainda muitas chances de sair e bater fotos desses locais históricos.

ksc-21Cape Canaveral Early Space Tour – Um passeio histórico pelo Cabo Canaveral onde terá a oportunidade de conhecer desde o início da história do programa espacial até os dias atuais.

ksc-5Cosmic Quest – Uma experiência interativa para os futuros exploradores espaciais, um jogo que inclui missões reais da NASA como lançamentos de foguetes, redirecionamento de asteroides, construção de colônias em Marte e muito mais.

ksc-20KSC Launch Control Center Tour – Conheça a sala de controle de lançamento do programa Space Shuttle, além de conhecer as plataformas de lançamento de perto.

ksc-25Fly with an Astronaut – Um passeio guiado por um astronauta real pelo Kennedy Space Center, com duração de meio dia, e participação em outras experiências exclusivas.


Eventos Especiais (não inclusas no ingresso regular)

Esses eventos especiais não estão disponíveis durante todo o ano. Caso queira muito ter alguma dessas experiências especiais, é recomendado consultar o calendário oficial do Kennedy Space Center antes mesmo de planejar a data da sua viagem, lembrando que esses eventos estão sempre sujeitos a alteração devido a imprevistos.

ksc-3Astronaut Encounter– Fique frente a frente com um astronauta veterano que já participou de muitas missões espaciais e faça todas as perguntas que quiser.

ksc-16Rocket Launch – Assista a um lançamento real de foguetes de um local seguro mas com vista privilegiada. Fique atento ao cronograma de lançamentos para o planejamento da sua viagem, mas saiba que alterações nas condições meteorológicas podem alterar o horário ou data de lançamento.

ksc-2Space Rendezvous – Um evento anual com show de memorabilia, autógrafos de astronautas e muitos entusiastas da exploração espacial.


Refeições

O parque possui alguns restaurantes e quiosques de bebidas e sorvetes espalhadas por toda a área.

  • Rocket Garden Cafe –  Faça uma refeição em meio a foguetes reais, com opções para todos os gostos.
  • Orbit Cafe – Serviço de balcão com saladas, pizzas, mac & cheese e sanduíches.
  • Moon Rock Cafe – Serviço de balcão, coma no hangar com um gigantesco foguete Saturn V sobre sua cabeça e outras exposições sobre as missões para a lua.
  • Space Dots – Lanche rápido no café da manhã e almoço..
  • Rocket Fuel Food Truck – Bebidas e sorvetes.
  • Milky Way – Bebidas e sorvetes.

Dicas

– Ingressos:  Existe uma quantidade grande de ingressos e combos de ingressos diferentes que podem ser adquiridos, que incluem além da entrada regular outras atividades e passeios especiais. Estude bem antes as opções disponíveis para não se arrepender depois.

 Mapa do Parque: Uma coisa importantíssima que você deve pegar na entrada do parque. Ele mostra todo o parque, indicando os caminhos, atrações, serviços, comércio e alimentação. Nele também estão indicados todos os horários da programação do dia. Lá tem os horários dos eventos e passeios especiais. Tenho certeza que o mapa será consultado inúmeras vezes ao longo do dia, portanto a dica é pegar um mapa novinho na saída para guardar como souvenir.

Informações oficiais

É fundamental para quem está planejando a viagem consultar o site oficial do Kennedy Space Center Visitor Complex para obter informações oficiais e atualizadas sobre o parque, por que isso muda bastante.


[atualizado em 03/11/2016]

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